Bridge toll — absurd, insultingly unfair

Bridge toll — absurd, insultingly unfair

To the editor:
With the new Sakonnet Bridge now open, it was reassuring to read your explanation in the Sakonnet Times of September 27 (p. 3) that the slight “dip” on the Tiverton side is due to a money-saving design change and not evidence, as rumored by some, that the bridge is “sinking”.  Perish the thought.
In fact, the long awaited bridge appears to be designed and built as a marvel of functional soundness and aesthetic simplicity.  This means it is a low cost/maintenance half mile stretch of open highway that renders the proposed toll absurd and insultingly unfair.
Let’s not forget that this missplaced idea was dropped like a hot potato some ten years ago (when the harmful economic impact would have been of less magnitude) after a RIDOT public hearing in Portsmouth at which the public’s reaction in opposition was already vehement and unanimous.
The small amount needed to maintain this “blip” in this vital East Bay roadway link can easily be raised by other more rational means, federal funding included (a reason to retain it under RIDOT).
Needless to say the designers and builders of the new bridge deserve our praise and appreciation  The attached verse is intended as such a tribute …

Sakonnet River Bridge II —  Meant to be  TOLL-FREE                                                                                                                                                       Your phoenix leap begins from a berm,                                                                                                                                                                                           a parapet pressed from gravel and stone,                                                                                                                                                bumped from the edge                                                                                                                                                                                                                                                                   of the granite ledge of Tiverton  –                                                                                                                                                                        maintaining the highway continuity                                                                                                                                                            that  keeps this east bay passage open, free.

You  rise not from the old span’s ashes,                                                                                                                                                  but to replace the decrepit rusting hulk                                                                                                                                          awaiting demolition and a shoddy trip                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                    to  some waterside junkyard by nameless ship.

The new roadway now sits firm and fast                                                                                                                                                    on tubbed steel beams in seamless  heft                                                                                                                                                                              gripping  the tops of concrete towers set                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                        shoulder to shoulder like triumphal arches,                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                              a colonnade of brawny twins marching                                                                                                                                                                                                     down to cross the Sakonnet tide                                                                                                                                                                                                             to  Portsmouth on the other side.

Sculpture in this bridge is innate — Its soul —                                                                                                                                                                                                                                                                                             skilled core  craftsmanship that keeps it whole,                                                                                                                                                               restrained aesthetics, not meant for us to see,                                                                                                                                                                                   annealed in its cement and steel                                                                                                                                                          like the binding threads of a Flemish tapestry.

John J. DaPonte



  1. The ONLY thing that physically connects Tiverton, and Little Compton to our little state, is the Sakonnet River bridge.

    Imagine being separated from your state, by a toll bridge…….

    Why wouldn’t you just join the adjacent state?

    For that matter, the only thing that connects Portsmouth, Middletown, and Newport, are three bridges. One is a toll. The other two are under threat of a toll…